टोक्यो ओलंपिक की सफलता ने भारतीय हॉकी के लिए नए युग की शुरुआत का संकेत दिया: ललित उपाध्याय

बेंगलुरु, 7 दिसंबर । भारतीय फारवर्ड ललित उपाध्याय, जिन्होंने 2014 में हेग, नीदरलैंड में एफआईएच मेन्स वर्ल्ड कप में अंतरराष्ट्रीय हॉकी में पदार्पण किया था, ने खुलकर एफआईएच ओडिशा हॉकी मेन्स वर्ल्ड कप 2023 में खुलकर टीम के पोडियम फिनिश के सपने के बारे में बात की।

ललित ने हॉकी इंडिया की एक पॉडकास्ट श्रृंखला हॉकी ते चर्चा में भारतीय पुरुष हॉकी टीम में अपनी यात्रा के बारे में भी बात की।

ललित ने कहा, “हॉकी विश्व कप एक बहुत बड़ी प्रतियोगिता है, जब मैंने 2014 में पदार्पण किया था तो यह एक सपने के सच होने जैसा था लेकिन इसके साथ ही टीम में बने रहना, अधिक जिम्मेदारी लेना भी एक चुनौती थी।”

ललित ने कहा, “विश्व कप इतिहास रचने का, प्रशंसकों के विश्व कप उठाने के सपने को पूरा करने का एक शानदार अवसर है, इसलिए हम उस अंत की दिशा में काम कर रहे हैं। हमने टोक्यो के दौरान जो किया, उसे दोहराने की कोशिश करेंगे। ओलंपिक के बाद लोगों को लगा कि हमने भारत में हॉकी को पुनर्जीवित किया है, हम कुछ महत्वपूर्ण करके हॉकी प्रशंसकों के प्यार को लौटाना चाहते हैं। टोक्यो में कांस्य पदक निश्चित रूप से सिर्फ शुरुआत थी, हम और पदक प्राप्त करेंगे और साई, हॉकी इंडिया और ओडिशा राज्य सरकार की मदद से पेरिस 2024 में पदक का रंग बदलेंगे। यह हमारे लिए उनके विश्वास को चुकाने और विश्व कप में अच्छा प्रदर्शन करने का समय है।”

टोक्यो ओलंपिक में कांस्य पदक जीतने के बाद पुरुषों की हॉकी टीम में आत्मविश्वास बढ़ने के बारे में पूछे जाने पर ललित ने कहा, “यह एक लंबा इंतजार था और मेरा मानना है कि इसने हॉकी में एक नए युग की शुरुआत का संकेत दिया। भारत में लोग हमेशा हॉकी से प्यार करते थे लेकिन उनका समर्थन वास्तव में यह तब सामने आया जब हमने कांस्य पदक जीता। पूरे देश में हॉकी का जश्न मनाने के लिए इस तरह के प्रदर्शन की जरूरत थी। अब हम विश्व स्तर की प्रतियोगिताओं में इस तरह के और प्रदर्शन करने के लिए उत्सुक हैं।”

ललित ने अपने करियर को आकार देने में उत्तर प्रदेश के एक गांव करमपुर के महत्व के बारे में भी बताया। उन्होंने कहा, “यह प्रसिद्ध है क्योंकि पूरा गाँव हॉकी में डूबा हुआ है, जूनियर पुरुष टीम के कप्तान उत्तम सिंह भी वहीं के हैं। इसने अंतरराष्ट्रीय ख्याति के कई हॉकी खिलाड़ी दिए हैं और यह स्वर्गीय तेज बहादुर की सारी मेहनत है, जिन्होंने गाँव के युवाओं को हॉकी खेलने के लिए टर्फ बिछाना सुनिश्चित किया। वे टूर्नामेंट भी आयोजित करते थे और उन खेलों के दौरान दर्शक अपनी इच्छा से एक अच्छे लक्ष्य के लिए एक छोटी राशि भी देते थे, इसने एक ऐसा माहौल बनाया है जो खेल को प्रोत्साहित करता है।

(हि.स.)

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